De geschiedenis van de schermsport

Prehistorie

De geschiedenis van de schermsport is ontstaan tijdens de prehistorie, toen gingen namelijk de oermensen op jacht met knuppels gemaakt van hout. Het kwam wel eens voor dat ze tijdens het jagen een jachtgroep van een andere stam tegenkwamen. Het kwam dan weleens voor dat er een gevecht ontstond voor een prooi. Door dit gevecht is eigenlijk het schermen ontstaan. De holbewoners vielen niet alleen aan met de houten knuppels, maar gebruikten dezelfde wapens ook om de slagen van de tegenstander mee af te weren.

Schermen staat dus niet bekend vanwege het aanvallen, helemaal niet zelfs. De achterliggende gedachte van het schermen is om het wapen juist te gebruiken om de aanvallen van de ander af te weren. Later in de prehistorie werden de houten knuppels voorzien met scherpe punten van vuursteen of zelfs de kop van een bijl. Na de ontdekking van brons en ijzer werden de knuppels vervangen door zwaarden, speren en andere ijzeren slagwapens. Het is ook een feit dat de handboog meerdere eeuwen lang een uitstekend wapen is geweest voor de oorlogsvoering en de jacht.

De schermsport in Egypte

Het schermen is al heel lang bekend als een sport, het bewijs hiervoor zijn de papyrusrollen die bij een opgraving in Egypte zijn ontdekt. Deze rollen zijn gevonden bij Medinet Habout, een tempel in de buurt van Luxor. Op deze papyrusrollen staan namelijk de beelden van een echte schermwedstrijd. Naast de schermers zijn er ook toeschouwers uitgebeeld die de schermsporters aanmoedigen. Uit de hiëroglyfen blijkt dat er ook een scheidsrechter en iemand aanwezig is die de score bijhoudt.

Maar het meest opvallende is dat de schermers een hoofddeksel ter bescherming dragen en dat de wapens niet scherp zijn. Volgens diverse onderzoeken blijkt dat de sabels gemaakt waren van papyrusriet. Om de aanvallen af te kunnen weren droegen de schermers een houten plank op hun ongewapende en vrije arm.

In de Tempel van Ramses III zijn de betreffende papyrusrollen gevonden. Ramses III leefde 1200 jaar voor Christus, dat houdt dus in dat deze papyrusrollen minimaal 3200 jaar oud zijn. Deze farao wordt beschouwd als laatste grote farao en stond bekend voor het organiseren van sportevenementen. Deze werden georganiseerd om de overwinningen te vieren op vijandige naastgelegen landen.

Middeleeuwen

De ridders waren van top tot teen beschermd door metalen harnassen tijdens de middeleeuwen. Toen waren er ook schermwedstrijden waarbij ze gebruik maakten van twee grote slagzwaarden. Maar door het gewicht van de zwaarden moesten de ridders de zwaarden met twee handen hanteren, dit omdat er veel kracht nodig was om zo de tegenstander uit te kunnen schakelen.

Na de middeleeuwen werd het buskruit uitgevonden, dus het zwaard kwam al snel op de tweede plaats te staan. De harnassen konden immers niet op tegen de kracht van kogels. Na het slagzwaard kwam er al snel een nieuw wapen, namelijk de rapier. Hierna is de veel lichtere degen bedacht en uitgevonden. Na de middeleeuwen werden er veel duels uitgevochten door edellieden die beledigd waren. Tijdens deze duels kwamen jaarlijks honderden edellieden om het leven, later werden deze duels verboden verklaard.

Enkele jaren later werd er een nieuw en lichter oefenwapen gemaakt, dit wapen had een bolletje op de punt. Dat bolletje leek een beetje op een bloem, vandaar dat ook de naam de floret (le fleuret) is ontstaan. Door dit wapen ontstond er een schermtechniek die niet was bedoeld om de tegenstander om te leggen. De echte schermsport ontstond pas rond 1550. Deze sport was speciaal voor het meten van elkaars krachten zonder gedood of verwond te worden. Diverse landen hadden elk un eigen schermstijl ontwikkeld, waaronder Spanje, Frankrijk en Italië.

Schermen tijdens de 18e en 19e eeuw

De introductie van het schermmasker was een belangrijke gebeurtenis voor de schermsport. Het masker werd uitgevonden halverwege de 18e eeuw. Door de bezetting van Napoleon kwam Nederland in aanraking met de Franse school. Tijdens de eerste moderne Olympische spelen brak het schermen pas echt door, de eerste editie vond plaats in Athene in 1896.

Nog steeds is het schermen een vast onderdeel sinds de eerste moderne Olympische Spelen. Verder speelt leeftijd geen rol bij de schermsport, een ouder persoon hoeft niet persé te verliezen van een jonger iemand. Het komt namelijk niet alleen aan op lichaamskracht, maar ook op intelligentie en concentratie. Het is zelfs zo dat vrouwen en mannen tegen elkaar kunnen schermen.

Een offerte op maat?

Schermen Handgrip en handschoen
Schermen in de buitenlucht